Conseils jardinage

Les tilleuls du jardin de Villandry

Dès le Moyen Âge les vertus du tilleul sont connues. Ils sont plantés près des hôpitaux, assainissent l’air et apportent le calme grâce aux tisanes bienfaisantes. C’est un arbre vigoureux, résistant, qui peut vivre en moyenne jusqu’à 400 ans. Il supporte les tailles sévères et s’adapte bien à notre climat et à nos types de sol. On le trouve en Europe, de la pointe bretonne jusqu’en Ukraine. Ce sont toutes ces raisons qui ont vraisemblablement conduits nos grands jardiniers du XVIIème siècle à les utiliser pour créer les célèbres jardins à la française. C’est l’époque des grandes symétries et des jardins architecturés. Le tilleul est utilisé pour souligner les allées, pour créer des rideaux de verdure ou des cloîtres végétaux. La taille symbolise la maîtrise de la nature qu’il convient de domestiquer pour obtenir des perspectives. Il est facile de se rendre compte dans notre jardin de l’importance de ces alignements, de l’harmonie des volumes et des proportions des tilleuls par rapport aux différentes terrasses.

Aujourd’hui encore la tradition est respectée : tous les hivers nos 1016 tilleuls sont taillés, mobilisant 4 jardiniers pendant 8 semaines. Nous pratiquons une taille sur « tête de chat ». C’est une ancienne technique d’élagage qui permet de contenir le développement des arbres en les maintenant dans une forme dite « architecturée ». Une « tête de chat » est une excroissance à l’extrémité d’une branche résultant de tailles répétées des pousses au même endroit. Les bourrelets cicatriciels qui fusionnent entre eux font grossir cette tête pour former au fil des années une masse ligneuse complexe. Les arbres régulièrement entretenus avec ce type de taille stockent dans les têtes une grande proportion de leurs réserves (amidon, sucre) qui apportent une longévité supplémentaire. L’espace entre les têtes ne doit pas être inférieur à 40 cm, le contraire entraîne leur dépérissement. Nous nettoyons tous les ans les tiges mortes et nous sélectionnons des jeunes pousses en remplacement.

Une autre méthode est utilisée dans les parcs (Versailles) et les villes, il s’agit de la taille en rideaux. Traditionnellement effectuée à l’aide d’un croissant, il est remplacé aujourd’hui par des outils de coupe montés sur bras articulé. C’est une taille de printemps qui nécessite une intervention plus rigoureuse, tous les 4/5 ans, afin de revenir au volume initial.
A Villandry, nous effectuons la taille avec des sécateurs pneumatiques, avec le confort et la sécurité de nacelles élévatrices. Cependant, la tradition de l’échelle double en bois est respectée dans les endroits impossibles d’accès aux machines.

Deux variétés de tilleuls sont présentes dans les jardins à la française : le tilia cordata, variété à feuille en forme de cœur, et le tilia platyphyllos. Malheureusement la taille régulière empêche la floraison de cet arbre et nous prive de son parfum qui attire également les abeilles. Malgré leur bonne résistance, certains ravageurs s’attaquent à nos tilleuls. Les pucerons sont rapidement régulés par les coccinelles présentes en nombre dans notre jardin.

Dans les années 1995, les 1016 tilleuls de Villandry étaient victimes des attaques récurrentes de l’acarien jaune, une petite araignée qui pique les feuilles et provoque leur chute en pleine saison. Les produits chimiques de traitement contre ces nuisibles devenaient inefficaces et la protection biologique se positionna dès lors comme la meilleure solution possible pour les tilleuls, mais aussi pour les jardiniers et les visiteurs ! Dès 1997, le Cetu Innophyt (organisme d’application des recherches universitaires) a introduit des acariens prédateurs de l’acarien jaune. Ces prédateurs étaient en réalité présents sur les tilleuls sauvages dans le bois environnant le château. Dès 2002, les tilleuls n’ont plus montré de signes d’attaque. Mieux, les acariens introduits ont recolonisé les arbres et se sont installés durablement.

Laurent Portuguez
Chef jardinier des jardins de Villandry

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